Ciencia y Naturaleza

¡Cuidado al recolectar café! Hallan dos nuevas especies de venenosas víboras pestañas

Su hábitat se encuentra en áreas con altitudes de alrededor de mil metros sobre el nivel del mar, generalmente en zonas de producción de café.

Un equipo de investigadores ha realizado un sorprendente hallazgo en la región de Santander, Colombia. Después de más de 10 años de investigación, se han descubierto dos nuevas especies de serpientes, conocidas como «víboras de pestañas». Estas especies son únicas de la zona y se suman a las cinco especies previamente conocidas.

La investigación fue llevada a cabo por científicos, investigadores y expertos de diferentes partes del mundo. Utilizando técnicas de análisis de morfología y moléculas, lograron identificar las diferencias entre las distintas especies de víboras de pestañas. Inicialmente, estas serpientes fueron catalogadas erróneamente como una única especie que se extendía desde México hasta el noroeste de Perú. Sin embargo, se descubrió que tres de las cinco especies son endémicas de la Cordillera Oriental de Colombia, especialmente en áreas donde se cultiva café.

Las dos nuevas especies descubiertas en Santander son la víbora pestañas de Klebba (B. klebbai) y Khwarg (B. khwargi). Según el biólogo Elson Meneses, investigador de la Universidad Industrial de Santander (UIS), estas serpientes venenosas habitan en ecosistemas fríos. Su hábitat se encuentra en áreas con altitudes de alrededor de mil metros sobre el nivel del mar, generalmente en zonas de producción de café.

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Las víboras de pestañas son especies arborícolas, lo que significa que viven en árboles, principalmente en los estratos alto y medio. Utilizan su cola prensil para sujetarse y moverse entre las ramas. Durante el día, descansan camufladas en los árboles gracias a su coloración verde llamativa, que se asemeja al musgo o al liquen, lo que las hace prácticamente invisibles. Sin embargo, durante la noche, salen en busca de alimento y para interactuar con otros ejemplares de su especie.

Estas serpientes se alimentan principalmente de roedores, pequeñas aves, lagartijas y ranas. Son animales nocturnos y suelen cazar durante la oscuridad. Su aspecto es impresionante, ya que presentan grandes escamas en forma de espinas alrededor de sus ojos. Estas «pestañas» les confieren un aspecto formidable y feroz, aunque el propósito exacto de esta característica aún no se conoce con certeza. Además, se ha observado que algunas poblaciones tienen pestañas más largas y estilizadas que otras, lo que ha llevado a los investigadores a plantear la hipótesis de la existencia de especies aún por descubrir.

El descubrimiento de estas dos nuevas especies de serpientes en Santander es un hito importante en el campo de la herpetología. No solo amplía nuestro conocimiento sobre la diversidad de serpientes en la región, sino que también destaca la importancia de la conservación de los ecosistemas fríos y las áreas de cultivo de café en Colombia.

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Este hallazgo demuestra una vez más la importancia de la investigación científica y la colaboración internacional en la identificación y conservación de la biodiversidad. Esperamos que estos descubrimientos impulsen aún más la protección de estas especies y sus hábitats, para garantizar su supervivencia y contribuir al equilibrio de los ecosistemas en Santander y en todo el mundo.

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